Foto cercana de la erupción de lava en la parte superior de un volcán.
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Volcanes

Un volcán es una abertura en la corteza terrestre que permite el escape de roca derretida, gases y escombros hasta la superficie. Alaska, Hawái, California y Oregón tienen los volcanes más activos, pero también hay otros estados y territorios que tienen volcanes activos. Una erupción volcánica puede implicar lava y escombros que pueden desplazarse a una velocidad de hasta 100 mph, destruyendo todo a su paso. La ceniza volcánica puede desplazarse por cientos de millas y provocar graves problemas de salud. Una erupción volcánica puede:

  • Contaminar los suministros de agua.
  • Dañar la maquinaria.
  • Reducir la visibilidad a través del smog y los gases nocivos que pueden amenazar las áreas bajas.
  • Provocar dificultad para respirar e irritar la piel, los ojos, la nariz y la garganta.

SI SE ENCUENTRA EN UNA ADVERTENCIA DE ERUPCIÓN VOLCÁNICA:

  • Escuche la información oficial de las autoridades de emergencia y esté atento a las alertas.
  • Siga las órdenes de evacuación o refugio. Si se le aconseja evacuar, entonces hágalo anticipadamente.
  • Evite las zonas corriente abajo de la erupción.
  • Protéjase de la caída de cenizas.
  • No maneje mientras cae ceniza de forma intensa.

CÓMO MANTENERSE SEGURO ANTE UNA AMENAZA DE ERUPCIÓN VOLCÁNICA

QUÉ HACER AHORA: Prepararse

  • Conozca el riesgo de una erupción volcánica en su área.
  • Pregúntele a las autoridades locales de manejo de emergencias sobre los planes de evacuación y refugio, y los medios potenciales de protección contra las cenizas.
  • Infórmese sobre los sistemas de alerta de la comunidad. El Servicio de Notificación de Erupciones Volcánicas (VNS, por sus siglas en inglés) es un servicio gratuito que envía notificaciones sobre cualquier actividad volcánica. Inscríbase para recibir alertas en https://volcanoes.usgs.gov/vns2/.
  • Consiga los suministros necesarios con anticipación en caso de que tenga que evacuar inmediatamente o por si se producen cortes en los servicios públicos. Tenga presente las necesidades específicas de cada persona, incluidos los medicamentos. No se olvide de las necesidades de las mascotas.
  • Consulte con su médico si tiene dificultades respiratorias preexistentes.
  • Practique un plan de comunicación y evacuación con todos los miembros de su familia.
  • Tenga un plan de refugio si el mayor riesgo es la ceniza.
  • Guarde los documentos importantes en un lugar seguro. Cree copias digitales protegidas con contraseña.
  • Averigüe sobre la cobertura de su póliza de seguro de propietario de vivienda en casos de erupciones volcánicas.

QUÉ HACER DURANTE: Sobrevivir

  • Esté atento a las alertas. El VNS provee información actualizada sobre las erupciones.
  • Siga las órdenes de evacuación de las autoridades locales. Desaloje anticipadamente.
  • Evite las áreas en la dirección del viento, y los valles corriente abajo, del volcán. Los escombros y las cenizas serán arrastrados por el viento y caerán por gravedad.
  • Si tiene suficientes suministros, protéjase temporalmente de las cenizas volcánicas en el mismo lugar donde se encuentra. Cubra las bocas de ventilación y selle las puertas y ventanas.
  • Si se encuentra al aire libre, protéjase de la caída de ceniza que puede irritar la piel y dañar las vías respiratorias, los ojos y las heridas abiertas. Use una mascarilla certificada, bien ajustada, como una N95. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) tienen una lista de mascarillas certificadas y las instrucciones del fabricante sobre cómo usarlas.
  • Evite manejar mientras cae ceniza de forma intensa. Si tiene que manejar, entonces apague las luces de su vehículo.

QUÉ HACER DESPUÉS: Estar a salvo

Escuche a las autoridades para averiguar si es seguro regresar después de una erupción.

  • Envíe mensajes de texto o use los medios sociales para comunicarse con su familia y amigos. Por lo general, los servicios telefónicos colapsan después de un desastre. Realice solo llamadas de emergencia.
  • Evite manejar mientras cae ceniza de forma intensa. La conducción hará que las cenizas volcánicas se agiten aún más, lo que puede obstruir y calar el funcionamiento de los motores de los vehículos.
  • Si tiene problemas respiratorios, evite el contacto con las cenizas. Permanezca bajo techo hasta que las autoridades informen que es seguro salir al exterior.
  • No se suba al techo para quitar las cenizas a menos que esté preparado o tenga pautas para hacerlo correctamente. Si tiene que eliminar las cenizas, entonces tenga sumo cuidado ya que las cenizas hacen que las superficies queden resbaladizas. Tenga cuidado de no añadir peso adicional a un techo sobrecargado.

Recursos disponibles