Photo of a snow avalanche at the base of a mountain.
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Avalanchas

Las personas atrapadas en avalanchas pueden morir por asfixia, trauma o hipotermia. En promedio, mueren 28 personas en avalanchas cada invierno en los Estados Unidos. Una avalancha es una gran cantidad de nieve que baja rápidamente por una montaña, por lo general, en pendientes de 30 a 45 grados. Cuando la avalancha se detiene, la nieve se solidifica, como cemento, y las personas no pueden cavar. Las avalanchas pueden:

  • Ser provocadas por el hombre, la nieve fresca y el viento;
  • Desplazarse a velocidades de 60 a 80 mph; y
  • Alcanzar el punto máximo entre los meses de diciembre y marzo.

Cómo protegerse en una avalancha

  • Obtenga capacitación en cómo reconocer condiciones peligrosas y lugares propensos a avalanchas.
  • Aprenda a utilizar correctamente el equipo de seguridad.
  • Inscríbase para recibir alertas de peligros actuales de avalancha.
  • Consiga el equipo adecuado para protegerse de lesiones en la cabeza y crear bolsas de aire.
  • Use dispositivos para apoyar el rescate.
  • Siempre tenga a un amigo, o preferentemente a un familiar, dentro del área.

Qué hacer AHORA: Prepararse

  • Conozca el riesgo de avalancha de su localidad.
  • Inscríbase para recibir alertas del Centro de Avalanchas del Servicio Forestal de los EE. UU. más cercano a su localidad. Es posible que su comunidad también tenga un sistema de advertencia local en el que pueda confiar.
  • Conozca los signos de una avalancha y cómo usar los equipos de seguridad y rescate.
  • Reciba capacitación en primeros auxilios para que pueda reconocer y tratar las situaciones de asfixia, hipotermia, lesiones traumáticas y shock, y aprenda a usar el equipo de seguridad y rescate.
  • Viaje con un guía que conozca los lugares que hay que evitar. Siempre viaje acompañado.
  • Siga las advertencias de avalancha en las carreteras. Las carreteras podrían estar cerradas, o tal vez no pueda detenerse con su vehículo a la orilla de la carretera.
  • Evite las áreas de mayor riesgo, como pendientes pronunciadas de más de 30 grados o las zonas bajas de las pendientes.
  • Conozca las señales de mayor peligro, incluidas las recientes avalanchas y grietas prominentes en las pendientes.
  • Use un casco para reducir las lesiones en la cabeza y crear bolsas de aire.
  • Use una baliza para casos de avalanchas para ayudar a los rescatistas a ubicarlo.
  • Use una bolsa de aire para avalanchas como ayuda para no quedar completamente enterrado.
  • Lleve una vara larga a modo de sonda y una pala pequeña para ayudar a rescatar a otros.

Qué hacer DURANTE: Sobrevivir

  • Las acciones más importantes que usted puede realizar para sobrevivir una avalancha se toman antes:
  • Conozca las condiciones;
    • Evite los lugares donde exista el peligro de una avalancha.
    • Siempre viaje acompañado; y
    • Use y lleve equipos de seguridad y rescate;
    • Obtenga capacitación;
    • Revise y escuche para ver si hay alertas;
  • Si su acompañante u otros quedan enterrados, llame al 911 y luego comience a buscarlos si es seguro hacerlo.
  • Si tiene la capacitación adecuada, atienda a las personas con asfixia, hipotermia, lesiones traumáticas o estado de shock.

Qué hacer DESPUÉS: Estar a salvo

  • Conozca los signos y las formas de tratar la hipotermia.
  • La hipotermia es la temperatura corporal inusualmente baja. Una temperatura corporal por debajo de 95 grados se considera una emergencia.
    • Signos: temblores, agotamiento, confusión, torpeza en el movimiento de las manos, pérdida de memoria, dificultad para hablar y somnolencia
    • Acciones: Vaya a una refugio o cuarto abrigado. Caliente el centro de su cuerpo primero—pecho, cuello, cabeza y zona inguinal. Mantenga a la persona seca y envuelta en mantas calientes, incluyendo la cabeza y el cuello.

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