Foto cercana de microorganismos verdes.
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Bioterrorismo

Los agentes biológicos son organismos o toxinas que pueden provocar muerte o incapacidad en personas, ganados y cultivos. Un ataque biológico es la liberación intencionada de gérmenes u otras sustancias biológicas que pueden causar enfermedades.

Los tres grupos básicos de agentes biológicos que probablemente se usarían como armas son: bacterias, virus y toxinas. Los agentes biológicos pueden dispersarse al rociarlos al aire, por contacto de persona a persona, o a través de la infección deliberada de animales que luego transmiten la enfermedad a los humanos o mediante la contaminación de los alimentos y el agua.

Antes de una amenaza biológica

Un ataque biológico no siempre es inmediatamente obvio. En la mayoría de los casos, los profesionales de la salud locales reportarán un patrón inusual de enfermedades o la existencia de una ola de personas enfermas que necesitan atención médica de emergencia. Probablemente se alertaría al público a través de mensajes de emergencia por la radio y la televisión, o por alguna otra vía utilizada en su comunidad; es posible que reciba una llamada telefónica o que los trabajadores de respuestas ante emergencias notifiquen puerta a puerta.

A continuación se incluyen las medidas que puede tomar para protegerse, proteger a su familia y proteger sus bienes de las consecuencias de una amenaza biológica:

  • Prepare un Kit de suministros de emergencia
  • Elabore un Plan de emergencia familiar
  • Consulte con su médico para asegurarse de que todas las vacunas requeridas o sugeridas están al día en su caso, en el de sus hijos y miembros mayores de la familia.
  • Considere instalar un filtro de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA, por sus siglas en inglés) en el conducto de retorno de la caldera, que filtrará la mayoría de los agentes biológicos que puedan entrar en su hogar

Durante una amenaza biológica

La primera evidencia de un ataque puede manifestarse cuando nota síntomas de una enfermedad provocada por la exposición a un agente biológico. En caso de un ataque biológico, es posible que los funcionarios de salud pública no puedan brindar inmediatamente información sobre lo que usted debe hacer. Llevará tiempo determinar qué enfermedad es exactamente, cómo se debería tratar y quiénes corren riesgos.

Siga estas pautas durante una amenaza biológica:

  • Mire la televisión, escuche la radio o revise Internet para obtener información y noticias oficiales, incluidos los signos y síntomas de la enfermedad, las áreas en peligro, si se están distribuyendo medicamentos o vacunas y dónde debe buscar atención médica si se enferma.
  • Si detecta alguna sustancia inusual o sospechosa, aléjese rápidamente.
  • Cúbrase la boca y la nariz con capas de tela que puedan filtrar el aire, pero que le permitan respirar. Por ejemplo, dos o tres capas de algodón, como una camiseta, un pañuelo o una toalla.
  • Dependiendo de la situación, use una mascarilla para reducir la inhalación o la propagación de gérmenes.
  • Si estuvo expuesto a un agente biológico, quítese la ropa y artículos personales y colóquelos en una bolsa. Siga las instrucciones oficiales sobre cómo desechar objetos contaminados.
  • Lávese con agua y jabón, y vístase con ropa limpia.
  • Comuníquese con las autoridades y busque asistencia médica. Es posible que le aconsejen que se mantenga alejado de otras personas o incluso, que se someta a un periodo de cuarentena.
  • Si sus síntomas coinciden con los descritos y usted se encuentra en el grupo considerado de riesgo, busque atención médica de emergencia inmediatamente.
  • Siga las indicaciones de los médicos y de los funcionarios de salud pública.
  • Si la enfermedad es contagiosa, espere recibir evaluaciones y tratamientos médicos.
  • En el caso de las enfermedades no contagiosas, espere recibir evaluaciones y tratamientos médicos.
  • En una emergencia biológica declarada o en una epidemia en desarrollo, evite las multitudes
  • Lávese las manos con agua y jabón frecuentemente.
  • No comparta alimentos ni utensilios.

Después de una amenaza biológica

Preste mucha atención a todas las advertencias e instrucciones oficiales sobre cómo proceder. La entrega de servicios médicos en un incidente biológico puede manejarse de manera diferente para responder a una mayor demanda.

Los procedimientos básicos de salud pública y los protocolos médicos para manejar la exposición a agentes biológicos son los mismos que para cualquier enfermedad infecciosa. Es importante que preste atención a las instrucciones oficiales a través de la radio, la televisión y los sistemas de alerta de emergencia.

Visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades a fin de obtener una lista completa de posibles agentes o enfermedades y los tratamientos adecuados.

Recursos disponibles