FEMA Region VIII Administrator meets with VOAD President Mickey Caison (left) during a meeting with volunteers
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Organizaciones Voluntarias Activas en Desastres

Las Organizaciones Voluntarias Nacionales Activas en Desastres (VOAD Nacional, por sus siglas en inglés) es el foro en el que las organizaciones comparten conocimiento y recursos durante el ciclo de un desastre (preparación, respuesta y recuperación) para ayudar a los sobrevivientes del desastre y sus comunidades.

Los miembros de VOAD Nacional conforman una coalición de organizaciones sin fines de lucro que responden ante desastres como parte de su misión general. VOAD Nacional se fundó en 1970 en respuesta a los desafíos que enfrentaron muchas organizaciones encargadas de asistir en desastres después del huracán Camille, que azotó la Costa del Golfo en agosto de 1969.

Antes de la fundación de VOAD Nacional, numerosas organizaciones asistían a las víctimas de desastres de manera independiente. Estas incluían tanto al gobierno como al sector privado y sin fines de lucro. Como resultado, la ayuda llegaba a las víctimas del desastre de forma irregular, ya que varias organizaciones asistían de maneras específicas. Por lo general, existía una duplicación innecesaria de los esfuerzos, mientras que, al mismo tiempo, otras necesidades quedaban sin satisfacer. Además, la disponibilidad de capacitación para los potenciales voluntarios era muy limitada. Por desgracia, la información sobre servicios para las víctimas durante los desastres era inadecuada, la comunicación entre las agencias de voluntarios en caso de desastre era muy limitada y la coordinación de servicios se tornaba insignificante.

Las siete organizaciones fundadoras se reunieron y se comprometieron a fomentar las cuatro C (comunicación, coordinación, colaboración y cooperación) para asistir de una mejor manera a las personas afectadas por los desastres. En la actualidad, VOAD Nacional actúa como un líder y una voz para las organizaciones sin fines de lucro y los voluntarios que trabajan en todas las etapas de un desastre: preparación, respuesta, socorro, recuperación y mitigación. VOAD Nacional es el principal punto de contacto para las organizaciones voluntarias en el Centro Nacional de Coordinación de Respuesta (en la oficina central de FEMA) y actúa como signatario del Plan Nacional de Respuesta.

Para obtener más información sobre VOAD Nacional, visite www.nvoad.org/.